La maison d'etre

The following is a list of verbs which use être

as their auxiliary verbs in passé composé:

  • Devenir – to become – devenu
  • Revenir – to come back – revenu
  • Monter – to go up – monté
  • Rester – to stay – resté
  • Sortir – to exit – sorti
  • Venir – to come – venu
  • Aller – to go – allé
  • Naître – to be born – né
  • Descendre – to descend – descendu
  • Entrer – to enter – entré
  • Retourner – to return – retourné
  • Tomber – to fall – tombé
  • Rentrer- to re-enter- rentré
  • Arriver – to arrive – arrivé
  • Mourir – to die – mort
  • Partir – to leave – parti

The above are commonly remembered

using the acronym DR & MRS VAN DER TRAMP.

TABLE 2 Agreement with Être

Masculine Subjects Feminine Subjects
je suis allé je suis allée
tu es parti tu es partie
il est venu elle est venue
nous sommes arrivés nous sommes arrivées
vous êtes sorti(s) vous êtes sortie(s)
ils sont morts elles sont mortes

 

Remember the following rules when using être as a helping verb in the passé composé:

 

  • Vous can be a singular or plural subject for both masculine and feminine subjects .
    Singular Plural
    Vous êtes entré. (You entered.) Vous êtes entrés. (You entered.)
    Vous êtes entrée. (You entered.) Vous êtes entrées. (You entered.)

     

  • For a mixed group, always use the masculine form.
    • Roger et Bernard sont revenus. (Roger and Bernard came back.)
    • Louise et Mireille sont revenues. (Louise and Mireille came back.)
    • Roger et Louise sont revenus. (Roger and Louise came back.)
  • If the masculine past participle ends in an unpronounced consonant, pronounce the consonant for the feminine singular and plural forms:
    • Il est mort. (He died.) Ils sont morts. (They died.)
    • Elle est morte. (She died.) Elles sont mortes. (They died.)

Forming the negative in the passé composé with être

In the negative, put ne before the conjugated form of être and the negative word after it:

 

  • Il n’est pas sorti. (He didn’t go out.)
  • Elles ne sont pas encore arrivées. (They didn’t arrive yet.)

Questions in the passé composé with être

To form a question using inversion, invert the conjugated form of être with the subject pronoun and add a hyphen. The negatives surround the hyphenated verb and pronoun:

Est-il descendu du train? (Did he get off the train?)

Ne sont-ils pas partis? (Did they not leave?)